Las Maravillas del Este de Canadá


“No viajamos para ir a alguna parte, sino para ir. Viajamos por amor a los viajes. El asunto es moverse” – Robert Louis Stevenson.

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Hay veces que simplemente no planeamos a dónde ir y esos destinos se convierten en algo maravilloso e inolvidable. Ya son dos veces que nos pasa esto: por motivos de tiempos y nuestros trabajos terminamos eligiendo destinos de último minuto. El tiempo nos come y para cuando queremos reaccionar los vuelos ya están agotados o están demasiado caros. Para nosotros siempre hay un Plan B. Buscamos destinos al azar que estén a buen precio lo discutimos y nos vamos. Fue así como surgió nuestra ida a Canadá.

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Teníamos solo 10 días y no sabíamos a donde ir. La idea original era Japón pero no se nos hacía justo dedicarle tan pocos días a un país como este así que nos decidimos por Canadá. Una vez que ya teníamos todos los lugares en mente que queríamos visitar empezamos a hacer una pequeña guía de cómo íbamos a recorrer este país. A continuación les dejamos nuestra bitácora del viaje. 

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Antes que nada no se les olvide revisar si necesitan tramitar su visa canadiense. En el caso de los mexicanos, a partir del 1 de diciembre del 2016 se eliminó el requisito de visa y solo se debe solicitar el eTA (Electronic Travel Authorization) que una autorización electrónica para transitar por vía aérea y se debe tramitar en linea. Su costo es de $7 CAD y normalmente  la obtienes unas horas después de haber aplicado. Deben tramitarla antes de arribar a este país o de lo contrario puede que no sean admitidos. Aquí les dejamos el LINK para que empiecen a tramitarla. Ojo que no todas las nacionalidades requieren una visa para entrar a Canadá. 

Toronto

Toronto es una ciudad compuesta de nacionalidades de todo el mundo. Y es eso lo que la hace tan diferente y única. Esta ciudad es la más grande de Canada, además de ser el corazón financiero de dicho país. Debido a su cercanía con Estados Unidos se puede apreciar un cierto parecido con su cultura, gente y lenguaje. El idioma inglés predomina en esta ciudad.  Tiene una infinidad de arte callejero y eso a su vez la hace interesante. Sus habitantes conviven entre sí con la ciudad y se mezclan entre sí con el que puedes pasar del ajetreo de la ciudad a la calma de los conjuntos habitacionales sin siquiera notarlo. 

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Distrito Financiero – Es básicamente el corazón de la ciudad y donde la mayoría de la gente se mueve, ya sea por trabajo, por las compras, por los deportes o la comida. Los canadienses aman el deporte y son muy devotos del hockey sobre hielo no sin menospreciar el baloncesto, el baseball y el soccer. Es increíble ver la cantidad de fanáticos que acuden a los encuentros programados.

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En esta zona se encuentra la famosa CN Tower, la torre más alta de toda América. Es el ícono principal de esta ciudad. Aunque en algunos blogs recomiendan que es un must en la ciudad, nosotros no subimos puesto que decidimos conocer más los alrededores de Toronto. Al lado de esta torre se van a encontrar con el Rogers Centre, que es el estadio de los Toronto Blue Jays.

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Aquí en esta zona también pueden visitar el Nathan Phillips Square. Es la plaza central de Toronto y es llamada así en honor al alcalde Nathan Phillips. Este es uno de los puntos más concurridos de la ciudad ya que en ella se realizan algunos concierto y muestras de arte. Su mayor atractivo es el anuncio de Toronto, que por las noches sus letras se iluminan de diferentes tonalidades. 

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A unas cuantas cuadras de esta plaza se encuentra el Toronto Eaton Centre, uno de los centros comerciales más grandes de Canadá y donde cada año miles de turistas y canadienses acuden a el. Dentro podrán encontrar una obra de arte en la cual un gansos vuelan en manada. Cuenta con alrededor de unas 300 tiendas. Vale la pena visitarlo y les aseguro que aunque no quieran comprar algo van a terminar haciéndolo. 

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Si les gusta la cerveza, Canadá cuenta con una innumerable variedad de este rico jugo. Cuenta con bastantes cervecerías y una que nos gusto mucho fue la Steam Whistle Brewing. Les recomiendo la promoción de 1l de cerveza y de recuerdo se llevan el recipiente en que la sirven. Construida en lo que fue una viaja compañía de trenes, esta cervecería cuenta con un buen lugar para pasar el rato, así como una increíble vista hacia la CN Tower y el Rogers Centre la terraza es ideal para ver el atardecer.

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Ahh y no se olviden de probar las famosas poutinas y un hot dog. Son una delicia!!! Las venden por doquier en unos carritos sanguicheros. 

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Midtown – Esta zona es muy conocida por su alto contenido cultural. En esta área se pueden apreciar muchas muestras de arte callejero que resaltan el estilo canadiense. Aquí se encuentran el Royal Ontario Museum y el Gardiner Museum. Por motivos de tiempo no alcanzamos a visitarlos pero si el tiempo nos lo hubiera permitido definitivamente nos hubiéramos ido al Museo Royal, su impresionante fachada lo vale. Además de estos museos, se van a encontrar con la Casa Loma. Esta gigantesca propiedad fue construida por el millonario y general Henry Pellatt. Quizo hacer una reproducción de los castillos de Escocia. Al final su mansión fue expropiada por el gobierno canadiense debido a que no pudo pagar los impuestos por propiedad. En la actualidad sirve como museo. 

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Toronto Islands – Es un pequeño grupo de islas en la ciudad de Toronto. Es ideal para apreciar los edificios de esta ciudad. La mejor vista que puedes tener es al atardecer ya que el cielo y los edificios apenas iluminados hacen un gran contraste. Ideal para dedicarle unas cuantas horas, ya sea caminando o en bicicleta, y podrás apreciar el lago Ontario como rodea estas islas así como la ciudad. Para llegar a estas islas se tiene que usar el Ferry que tiene un costo de aproximadamente $8 CAD ida y vuelta.

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Niagara Falls – Son simplemente impresionantes. Son dos cascadas que se forman al final del río Niagara en una zona compartida por Estados Unidos y Canadá. La zona alrededor de las cataratas es bellísima y se alcanza apreciar muy bien todo el panorama. Al principio teníamos la duda de si ir del lado americano o no, pero al final creo que para nosotros la mejor vista está del lado canadiense. Esta zona está perfecta para recorrerla a pie y si en algún momento te cansas puedes tomar el transporte WEGO. Les recomendamos ampliamente llevar un poncho ya que la brisa de las cascadas los va a empapar. 

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Hay distintas formas de llegar aquí. Nosotros tomamos un autobús que nos costo alrededor de $30 CAD viaje redondo por persona. Los horarios son un poco limitados pero tienes el tiempo necesario para visitar el área de las cascadas. El trayecto de Toronto a Niagara dura aproximadamente 2 horas. Llegando a la estación en Niagara, les recomendamos comprar la tarjeta WEGO por $7.50 CAD por persona y tienes derecho a transportarte ilimitadamente por 24 horas. Nosotros por tiempo no pudimos hacer más que la visita a las cascadas pero es recomendable al menos un día entero para poder visitar más partes de esta ciudad. 

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Niagara Falls es sin duda unos de los  regalos que la naturaleza le dió a Canadá. Es bellísimo en todas las estaciones, sin embargo nosotros recomendamos visitarlas  en verano ya que hay muchas más actividades. Durante las noches de verano hay cruceros para ver las cataratas iluminadas de colores y hasta fuegos artificiales en ciertas fechas. Les dejamos AQUÍ EL LINK  de la página oficial de Niagara Falls donde pueden consultar las fechas y horarios de las actividades.

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Old Town – El Centro viejo de Toronto es buena idea para recorrerlo caminando. Les garantizamos una larga y placentera caminata que por más que caminen y caminen no terminarán cansados. Les recomendamos ampliamente el Distillery District. Es un área donde encontrarán edificios con fachadas antiguas,  es ideal para comer, tomar y pasar un rato agradable en compañía o hasta solo.

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En esta misma zona se encuentra el St. Lawrence Market. Nombrado por National Geographic en el 2012 como el mejor lugar de comida en el mundo. Y frente a este mercado podrán encontrar el Gooderham Building, muy parecido al Flatiron Building de Nueva York.

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Hospedaje 

The Strathcona Hotel Ubicado en el corazón del centro de Toronto, cuenta con la ventaja de que está cerca de todo. A unos pasos de la estación central de trenes, cerca del Nathan Phillips Square, a unos cuantos pasos de la CN Tower y el Rogers Centre. Cuentan con una atención excelente y las habitaciones están muy bonitas. 

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Gladstone Hotel Ubicado al oeste de la calle Queen, un poco alejado del centro pero vale la pena al menos pasar una noche en este hotel. Un hotel fuera de lo común. El Gladstone es un hotel boutique que fue remodelado por distintos artistas que le dieron a cada habitación un toque especial y distintivo. Cuentan con un elevador de esos viejitos que funcionan por medio de un operador, realmente una joya antigua funcionando. En las salas de estar de este hotel cuentan con exposiciones de arte para dar a conocer jóvenes talentos. El bar de recepción es otro lugarcito con el que cuenta que está muy padre para degustar una buena cerveza o vino. 

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Transporte

Para transportarte por la ciudad les  recomendamos altamente comprar el pase por días o por semana, según la estancia que tenga planeada, ya que te ahorras bastante dinero y la ciudad está bastante conectada con su trasporte. Un punto importante es que la agencia de trasporte de Toronto cuenta con una aplicación en la que puedes comprar los pases sin necesidad de ir a un cajero o estación. Esto lo hace muy práctico y conveniente, ya que a todas horas tienes acceso a los pases en caso de que te quedes sin el. Ojo, el pase solo incluye transporte local, para transporte regional hay que pagar extra. 

Ottawa

La capital de este m país está ubicada a unos 450km de la ciudad de Toronto. Es la columna vertebral de Canadá en cuanto a política se refiere, ya que esta ciudad se emanan todas las legislaciones de este país. Aquí se puede apreciar notablemente la dualidad del lenguaje; tanto el inglés como el francés se funden. Puedes estar en una conversación en inglés y al mismo tiempo pero sin darte cuenta estás envuelto en una conversación en francés. 

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Nosotros viajamos en abril y aunque esta haciendo mucho frío y un poco de lluvia pero aun así si recomendamos viajar en estas fechas, sin embargo en Mayo en Ottawa se celebra uno de los festivales más grandes de tulipanes en el mundo al cual por supuesto nos hubiera encantado asistir, por lo que definitivamente si piensas visitar Ottawa y amas las flores te recomendamos ir en Mayo en las fechas del festival. Te dejamos AQUÍ EL LINK de la página oficial para que conozcas las fechas del próximo y veas lo hermoso que se pone Ottawa lleno de tulipanes.

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Parlamento de Canadá  Es la base del país en cuanto a decisiones económicas y políticas se refieren además de ser un punto turístico muy importante de Ottawa. La reina Victoria inicio su traslado a esta capital el 1857 pero no fue si no hasta el año de 1859 que empezaron las primeras construcciones de este hermoso edificio. Las obras tuvieron que ser interrumpidas por problemas de dinero y fue que hasta el año de 1876 finalmente fue terminado. La torre del parlamento fue inspirada en el famoso Big Ben de Londres. 

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Otra punto muy importante es que como el Parlamento se encuentra en una colina, si lo ven por la parte de atrás les dará totalmente otra vista muy hermosa y hasta hace parecerlo diferente. 

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Canal Rideau – Considerado patrimonio de la humanidad en el 2007 por la UNESCO, el canal es otro punto importante de Ottawa ya que atrae a miles de turistas cada año. En época de invierno este río se congela en su totalidad y es usado como pista de patinaje, considerada la más grande de todo el mundo. Tiene unas excelentes vistas, en especial junto al famoso hotel castillo Chateau Laurier, simplemente hará que te sientas como en un cuento de hadas.

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ByWard Market – Un mercado donde encontraran una gran variedad de propuestas tanto de comida como de artesanías y productos locales. Es ideal para comer o disfrutar un rico postre. Les recomendamos comprar algunos souvenirs en este mercado, los precios están un poco más baratos que en otros puntos turísticos. No se les olvide comprar la famosa galleta en forma de hoja de maple en la panadería Le Moulin de Provence, famosos también por crear las galletas con la cara del expresidente Obama.

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A unos cuantos pasos se encuentra un local llamado Beaver Tails. Sus postres están altamente recomendados; consisten en una masa larga y plana frita en aceite, aderezados con diferentes mieles o cremas. Literalmente ya preparados son una cola de castor.  

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Hospedaje 

Capital Hill Hotel Ottawa Hotel altamente recomendado en cuanto a relación precio-calidad-ubicación. Está a unos cuantos pasos del Parlamento y muy cerca de los puntos que ya mencionamos lo cual lo hace ideal para no gastar en transportación ya que todos los puntos se pueden recorrer a pie. El hotel está muy limpio y la única recomendación es que si el ruido de la calle les molesta pidan una habitación que no esté hacia la calle, aun así nosotros no tuvimos problema alguno.

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Transporte 

La forma más sencilla para llegar a Ottawa es utilizando el tren. VIA rail Canadá es la compañía que utilizamos. Nos decidimos por este medio ya que los precios eran muy similares a los del autobús con la diferencia de que los asientos son más cómodos además del paisaje. El trayecto dura aproximadamente 5 horas debido a obras de mantenimiento en las vías. Ya una vez en la ciudad, dependiendo de donde te alojes, no será necesario usar el trasporte público, ya que caminando llegas a todos los puntos sin ningún problema.  Montreal

Montreal es una ciudad que cautiva en todos los sentidos. Para cualquier lado que vayan se pueden apreciar los aires franceses en cualquier punto de la ciudad. Su nombre deriva de monte real, puesto que hay un monte que se ubica dentro de la ciudad.  Montreal es una de las ciudades donde más predomina el lenguaje francés. En esta ciudad verdaderamente sientes que estás dentro de Canadá, no tanto por el idioma, sino por su arquitectura, ya que muchas de ellas tienen similitudes con algunos puntos franceses. Es por eso que nos cautivó tanto que hasta pensamos en mudarnos a esta ciudad. 

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Basílica Notre-Dame Si alguna vez han visitado la Catedral en París, es muy similar, salvo en dimensiones, la de Montreal es mucho más pequeña. Es la primera iglesia de estilo neogótico de todo Canadá y es la iglesia más importante de Montreal.

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Lo que en verdad cautiva son los vitrales y altar que se encuentran dentro. Prepárense para  quedar sorprendidos por tanta belleza. Aunque la Cathedral de Paris es la original, creemos que la de Montreal te dejará atónito, una vista simplemente exquisita. 

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Hay ciertos horarios para pasar y tomar foto. Pero la mayor parte del día solo se permite orar y antes de entrar te advierten: No fotos! Hay unos vigilantes para evitar la foto, pero vimos a unos cuantos haciendo de las suyas y no nos quisimos quedar atrás. JAJAJA. La verdad la foto no le hace justicia a tanta belleza, pero es que entre la adrenalina al hacer algo que no está permitidos y ser descubiertos por los vigilantes, no te deja tanto tiempo par enfocar y ver si ángulo es el perfecto (yo eche ojo si venía el guardia y Cony se aventó la foto), aún así les mostramos nuestra mejor foto. 

Mont-Royal El Mont Royal es un enorme parque, el cual es a su vez un área protegida por el gobierno de Quebec. Su basta extensión lo hacen ideal para una placentera caminata. Una vez llegando a la cima, podrán apreciar desde el punto más alto de Montreal cómo la ciudad yace a los pies de este monte. En este punto se encuentra el Chalet du Mont-Royal, donde después de una larga caminata podrás beber algo de agua, sentarte en una banca y apreciar la ciudad. Cuenta con unos telescopios para poder apreciar de cerca ciertos puntos de la ciudad. 

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Avenida Mont-Royal Cerca de este parque se encuentra esta gran avenida. Ideal para una caminata e ir platicando. Mercados, restaurantes, tiendas boutique, de antigüedades,  parques y hasta arte callejero son algunas de las tantas cosas que se pueden encontrar en este punto de la ciudad. 

Old Montreal Este es uno de los puntos más viejos de Montreal y donde todavía se pueden apreciar algunos edificios que datan desde la colonización francesa. Esta área fue declarada como un punto histórico en 1964 debido a su riqueza cultural y por lo bien conservada que está su arquitectura francesa.

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En la Plaza Central se encontrarán con dos estatuas muy peculiares que representan la clase alta inglesa y la clase francesa, pero lo que las hace resaltar es que cada una sostiene a un perro. El inglés sostiene a un pug y la francesa a un french, los cuales, claro se ve, se gustan. Lo que demuestra que entre ellos no hay razas ni clases. 

Ahí mismo en esta zona podrán encontrar la avenida Rue St. Paul en la que sobresalen sus restaurantes en las aceras, ideales para disfrutar una de tantas variedades de comidas acompañadas de una cerveza o una copa de vino. A su vez abundan las tiendas de souvenirs a lo largo de esta transitada avenida. La recomendación es que caminen compraren precios y luego al final del día se decidan por sus recuerditos ya que así no los tendrán que andar cargando todo el día. 

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Otro punto importante en esta zona es el Palacio de Congresos de Montrealun centro de convenciones y exposiciones de Montreal.  Llama mucho la atención porque en uno de sus lados cuenta con unos coloridos y llamativos ventanales que con los rayos del sol hacen un juego de luz muy cool. 

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Si siguen caminando por esta zona se encontrarán con el Old Port donde cuando el clima lo permite, es ideal para pasear en bicicleta y disfrutar los atardeceres. En este mismo puerto van a encontrar un reloj muy grande y de color blanco llamado Clock Tower una replica del Big Ben de Londres y que fue construido en honor a los marinos caídos en su deber y que representa la puerta de entrada a este puerto. 

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Además de los puntos ya mencionados se encontraran con otros edificios que llaman mucho la atención por su majestuosa forma o arquitectura, tal es el caso del Montreal City Hall que es la casa del ayuntamiento. También podrán apreciar el Bonsecours Market donde puede encontrar todo tipo de arte y tiendas de ropa y a unas cuantas cuadras el Museo Marguerite Bourgeoys.

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Parque Jean-Drapeau Un parque que llama la atención por que en él se encuentra una gran esfera. Este parque se encuentra dentro de dos islas, la cual una de ellas fue creada de manera artificial. Es el punto de grandes exposiciones y eventos. Actualmente Está en reconstrucción para poder albergar a más personas y ser sede de grandes exposiciones en un futuro. Con respecto a la esfera, dentro de ella se encuentra la biosfera que alberga al museo del medio ambiente. Este parque es ideal para pasar la tarde haciendo picnic, leer un buen libro o para apreciar la vista del centro viejo de Montreal.

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Barrio Chino Un barrio muy pintoresco y llamativo. Una vez que empiezas a caminar y te adentras en sus calles puedes apreciar otra cultura distinta. Un cambio de idioma y fachadas muy notorio. Por supuesto una gran variedad gastronómica china, artículos chinos, indumentaria china, todo sin duda muy al estilo chino. Aunque no tan famoso como el barrio chino de San Francisco o el de Nueva York, tiene algo que te atrae y te envuelve. 

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Hospedaje

Best Western Plus Montreal Este hotel esta muy bien ubicado y cerca tanto de la estación central de trenes como de una de las famosas avenidas de Montreal. Un hotel muy limpio y a un precio accesible. 

Transporte

Con muy pocas lineas pero muy bien conectadas con los diferentes puntos de la ciudad, el metro de Montreal es una muy buena alternativa económica y eficaz para trasladarte dentro de la ciudad de una forma segura. 

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Sin duda alguna Canada es un país que te deja impactado con sus increíbles paisajes naturales, su gente y su cultura. Te atrapa y sin miedo a equivocarnos nos atrevemos a decir que a cualquiera lo hace pensar en mudarse a una de sus ciudades. Fue un destino que superó nuestras expectativas por mucho y estas tres ciudades nos dejaron maravillados en todos los sentidos. La verdad es que 7 días no son suficientes, bueno, creo que no hay suficientes días cuando se trata de viajar. Pero si se planean bien alcanzan a recorrer gran parte de sus principales ciudades. 

 

 

 

Categorías:Bitàcoras de Viajes

5 comments

  1. Muchas gracias por la info, en un mes estaremos por Canadá. Seguiremos vuestros pasos. 😘

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  2. Hola chicos, apenas ahora tuve el chance de sentarme con tiempo a leerlos y me ha encantado toda la inf que han compartido. Nos viene de maravilla, excelente la sugerencia de los ponchos, ya me veía empapada de cabeza a los pies. Tantos saludos desde Bogotá.

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  3. Me encanto leerlos, yo viaje en abril de este año a Montreal y Ottawa, me falta conocer Toronto, muero por ir!!!!

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